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[自然医学] 87岁美国富翁的长寿探索
2015-05-21

87岁美国富翁的长寿探索

文章转自科学松鼠会

长生不老一直是人类梦寐以求的事情。在电影《加勒比海盗:惊涛怪浪》中,杰克船长历经千辛万苦找到了不老泉,并且用泉水挽救了中毒的旧情人安吉丽卡的性命。除了海盗们寻找的不老泉之外,我们最常听到的长生不老之法应该就是“吃唐僧肉”了。

电影也好,小说也罢,毕竟是虚拟的,但现实中的人们依然难以割舍对于长寿的无限憧憬,基因时代的到来更是让人们挑战未知的信心空前。87岁的美国亿万富翁——全球最大的新鲜水果蔬菜供应商都乐食品有限公司的创始人大卫·默多克就正在寻找长寿攻略。他60岁起,便开始通过大量食用蔬菜水果、控制动物脂肪的摄入、运动等健康生活方式,以期延年益寿。

作为一名拥有27亿美元资产的富翁而言,他不仅建立自身的良好习惯,还大量资助与健康有关的科学研究,甚至花了5亿美元建造了一座名为北卡罗来纳州研究院的科研机构用以研究食物和长寿之间的关系。

125岁,是大卫·默多克给自己定下的目标。而他自己,对这个目标十分有信心。他当前身体状况良好,无高血压以及常见的心脑血管疾病,并且体形匀称,BMI(体重指数)正常……就目前来看,他的长寿梦想确实并非遥不可及!

大卫·默多克立志于通过自身的榜样作用以及现代科学研究的成果向人们展示一本真正的“长寿攻略”。在此,我们以默多克为例,谈谈究竟如何找到现实中的不老泉,谱写雄伟的“长寿攻略”。

欲想长寿先知衰老

从卵子受精的那一刻起,衰老这个过程就已经开动,并且是不可逆转的。

《孙子兵法》早就告诉我们,知己知彼方能百战不殆。在寻找长寿攻略之前,我们先来说说“衰老”。衰老是生物随着时间的推移,自发的必然过程,它是复杂的自然现象,表现为结构和机能衰退,适应性和抵抗力减退。

衰老是细胞的正常的生理过程,从卵子受精的那一刻起,这个过程就已经开动,并且——可能让大多数人,尤其是爱美之人失望的是——这个过程是不可逆的。它如同时间一般,无可逆转,无法挽回。

既然逆转衰老不靠谱,延缓衰老也就成了延年益寿的最好办法。那么,究竟有哪些因素会影响人类的衰老呢?

运气排在第一位

许多突发事件都可能终止生命。即便富足如默多克,也难以挽回亲人的生命。

《加勒比海盗4》中一心想要永生的黑胡子船长在最后选错了杯子,喝下了致命的没有美人鱼眼泪的不老泉把自己的寿命送给了他的女儿。运气的作用实在有些微妙。

笔者将运气置于第一位很可能会让大家觉得有失偏颇。但事实上无论是在默多克的例子中,抑或我们平凡人的人生体验,“运气”二字确实是长寿的关键要素。

默多克本人身体矍铄并且已经87岁高龄——这个年纪却依然健康,几乎已经实现了不少人的长寿梦想;再加上他家财万贯衣食无忧,他个人而言几乎拥有大多数人梦寐以求的幸福了。但事实上,在表面的光鲜亮丽背后,他的家庭也隐藏着许多不为人知的苦痛。

默多克有三个儿子,但其中两个都英年早逝了。长子尤金在游泳时撞到头部,不治身亡,年仅23岁;二儿子戴维在车祸中去世,年仅36岁。此外,默多克的第三任妻子也因为癌症而过早去世。默多克说他自己“经历了许多悲剧”,确实,看似无与伦比的幸运儿却有着许多难言之隐。

尽管不断追求着生命的意义,但人生旅途中的许多突发事件都可能改变生活轨迹甚至于终止生命。想要长寿,我们需要躲避自然灾害、意外事故、战争、瘟疫等诸多不利因素。

无可否认,在一些时候我们需要一些“运气”,尽管听起来有些令人灰心,没有了人定胜天的澎湃气概,但这确实是不争的事实。

基因评估长寿概率

默多克的母亲因为癌症早逝。但是,家族中有癌症患者绝不意味着家族中必定有癌症基因。

不断深入的科学研究正在为我们逐步揭开基因的神秘面纱,而基因确实在很大程度上决定了我们能否长寿。

尽管默多克的父亲活到了90多岁,但是他母亲在他17岁的时候就因为癌症而英年早逝。这对于默多克的“125长寿计划”而言,可绝不是什么利好消息。

虽然癌症的发生是诸多因素共同作用的结果,但是已经有大量的研究表明,某些癌症的发生和基因突变有着密切的关联。例如遗传性非息肉病性结直肠癌、子宫内膜癌、胆囊癌等癌症的发生和MSH2、MLH1等错配修复基因的突变有着密切联系;乳腺癌也同BRCA基因突变有关……随着研究的深入,越来越多的癌症及其他疾病与基因间的关系会被逐步明确。

但需要强调的是:首先,并不是所有的癌症都与基因直接相关;其次,尽管癌症基因可能遗传给后代,但即使拥有癌症基因,该基因也未必会得到表达并导致癌症的发生;更重要的是,家族中有癌症患者绝不意味着家族中必定有癌症基因,更不能胡乱推断自己就有这样的基因。

除了基因本身,外界环境可以对基因的表达造成巨大影响。已经有研究发现,某些人即使拥有癌症基因,也可因为基因的表观修饰作用而抑制癌症基因的错误表达。

除了上述的癌症相关基因之外,也许有人会问:“那我们人体内到底有没有一个长寿基因呢?”

可能有。不过,即便知道了哪些基因可以带来长寿,我们是否愿意通过基因检测而预知自己的长寿概率呢?如果真的进行了检测,又将如何面对结果呢?

环境何须金钱堆砌

富豪默多克所拥有的外界环境显然是非常优异的,但其实,良好的外部环境并不一定要靠金钱堆砌。

尽管基因研究正一步步提高其对于人类健康长寿的影响力,但外界环境对于生命的影响仍然是毋庸置疑的。

从达尔文的进化论我们就了解到,适宜的环境可以让生存的竞争压力减低,让更多的生物能够更好地生存与繁衍后代。贫穷国家的平均寿命比发达国家要低很多,当非洲国家还在为消除疟疾等传染病而奋斗的时候,日本等发达国家的平均寿命已经超过了80岁。

默多克作为一名位列福布斯排行榜美国第130位的富豪,他所拥有的外界环境以及他本身对于其周围环境的改造能力显然是非常优异的!他住在远离城市喧嚣的小镇上,呼吸新鲜的空气,远离各种污染。他还拥有自己的庄园,可以获得最新鲜无污染的水果蔬菜……这样的环境着实让人望尘莫及!

回过头看看我们呢?狭小的住房面积,拥堵的公共交通,污染的空气,巨大的工作压力……诸多问题把城市人的心理环境空间再压缩。也许有人认为那是因为钱还不够多,如果也能像默多克那么富有的话,也就能有他那样的好环境。

但其实良好的外部环境并不一定要靠金钱堆砌,中国有诸多百岁老人云集的“长寿村”,但这些村落很少位于发达城市乃至城市周边。这些百岁老人也大多生活清贫,远比大多数高收入的城市人贫穷。

想要长寿,环境确实重要,但切莫错误地把大房子大车子作为环境的标杆。平日和老人一起饭后去楼下散步,周末多带着孩子去野外踏青,在有限的节假日中,去感受自然的美好,让自然的静谧去洗涤自己浮躁的心灵…… 平衡膳食,加上运动减压,这才是真正的好环境。

别迷信素食

素食可以减少例如高血脂等系统代谢疾病的发病率,但是并不能完全杜绝。

 关于饮食,不得不提及目前国内热门食品安全问题。但这个问题实际上并不能归入“饮食因素”。例如草莓本身不但不会致癌,还有更多的科学研究证明它能预防食道癌,但是用工业染料染红的草莓对人体却有巨大危害。

很多食品卫生导致的健康问题并不是食物本身导致的,而是非法的添加物以及违规的制作过程导致的。不过,食品安全并不是此文的重点,我们要说的是饮食养生。

在默多克的长寿攻略中,健康的饮食占据了最多的篇幅。他每天都会吃多达20种的水果和蔬菜,以保证充足的维生素摄入;蛋白质则依靠大量的海鲜、蛋白、豆制品等来补充。他拒绝使用奶制品、家禽及牛羊肉,因为他视动物脂肪为健康长寿的死敌,并把牛奶和黄油之类的东西称为“死神”。在默多克的“禁食”菜单上,还包括酒、糖和盐。

与中国人善于从老祖宗传下来的中医经典中挖掘“食疗”的依据不同,默多克更多地希望用现代科学来证明其饮食攻略的正确性。在他所投资建设的研究所,研究课题包括:从苹果皮中提取的栎精是否具有消炎作用;野鼠尾草籽是否像大比目鱼一样富含多元不饱和脂肪酸;经过发酵的茶叶在降低胆固醇方面究竟有多大疗效……

不仅仅是默多克的研究团队,现代研究的很多结果都向人们证实了“增加蔬菜水果饮食,减少动物脂肪摄入”对于健康是十分有益的;而低盐低糖,限制饮酒则是老生常谈的健康法则了,多项研究的结果都支持默多克的论调。但是否应当彻底拒绝奶制品、家禽和牛羊肉呢?

对于大多数普通人而言,似乎也未必要那么极端。我们应当认识到:过多地摄入动物脂肪,才会对健康产生不利作用,至今尚无证据显示进食家禽家畜等肉类对健康有害,当然,加了盐酸克伦特罗的猪肉不在此列。

对于大多数爱吃肉的都市人而言,素食确实可以改善部分身体状况,但不能因为素食的有限作用而“迷信”素食。素食可以减少例如高血脂等系统代谢疾病的发病率,但是并不能完全杜绝。素食主义者患高血脂的病例并不罕见。

此外,植物蛋白、植物油脂的过量摄入,同样可以导致肥胖乃至代谢疾病的发生。

因此,并不建议因为追求健康长寿而完全拒绝肉食,对于肉类,重要的是“控制”二字。

运动贵在坚持与适量

对于老年人来说,单次大消耗量的剧烈运动并不能给健康带来明显的好处,反而可能导致心脑血管意外或者运动损伤。

默多克通过运动锻炼一直保持着良好的身材——172厘米的身高,大约63.5公斤体重,对于一名87岁的老人而言,这样的身形是无可挑剔的了。除了自己坚持锻炼以外,他还对一些肥胖的人提出诱人的瘦身计划,他曾经奖励一个减重13.6公斤的胖子十万美元;在他的公司,员工参加健康锻炼还能得到每小时30美元的补助……

确实,运动对于健康的益处是有目共睹的,绝大多数的百岁老人都保持着每日运动或劳动的习惯,生命不息,运动不止。

除了老人们的例子,还有大量的临床证据告诉我们,适当的锻炼不但有助于保持身体健康,对于诸多慢性病(尤其是由于肥胖导致的系统代谢性疾病)的治疗康复也有重要作用。

1998年诺贝尔生理学奖的研究方向是一氧化氮在心血管中的奇妙作用,其研究结果的应用拓展则促使运动有助于长寿的假设在临床上得到了证实。

运动对健康有益,但这并不意味着可以不讲究科学地肆意运动。对于老年人来说,单次大消耗量的剧烈运动并不能给健康带来明显的好处,反而可能由于运动负荷过重而导致心脑血管意外或者运动损伤(骨折、肌肉韧带拉伤等)。很多情况下,运动更要讲究“坚持”与“适量”。

坚持的意思并不是说一定要锻炼到精疲力竭,而是说每天坚持体育锻炼,不能间断更不能半途而废;而适量(适当的运动负荷量并持续适当的时间)的运动效果也要比超负荷的运动安全得多。

平和心态的生理意义

默多克的长寿宣言似乎更多是出于其好胜心理。这与长寿老人的平和心态显然背道而驰。

国人的心态一直崇尚“平和”,认为想要长寿就务必保持平和洒脱的心态。但是我们的长寿达人在制订他的“125岁长寿宣言”的时候似乎并没有那样的淡然。《纽约时报》记者在采访后认为默多克的长寿宣言似乎更多是出于其好胜心理。如果别人不能做到的事情他能做到,这会使默多克很高兴。

默多克在事业上无疑是很成功的,这很可能与他的好胜心以及乐于挑战的性格有关。不过,对于怎样的性格能在事业上带来成功且不论,大量的临床研究结果告诉我们,哪些性格或哪些心态对于健康是有利或有害的。

通过对国内诸多长寿老人的调查,心理学家们发现,长寿老人大多说话、行动缓慢,心平气和,自制力强。而心胸狭窄、性情暴躁或抑郁的性格,就往往和长寿无缘了。

尽管我们对于积极的性格如何带来健康的生理机制并不十分了解,但医学家们已经找到了很多疾病与“心态”的密切联系。比如,消化道溃疡是典型的“身心疾病”,很多患者都是由于心情急躁或精神紧张而导致溃疡发作;而阳痿病人中,绝大多数都是因为心理因素而非生理功能缺陷导致的。

虽然说,江山易改,本性难移,性格一定程度上是由“基因”决定的,我们很难对此加以改变。但是最新的遗传学研究告诉我们,很多精神类疾病都受到外部环境的显著影响,所谓“近朱者赤,近墨者黑”,精神类疾病的机制,是外部环境可以通过对基因的表观遗传学修饰而调控基因的表达,换个环境,改变心态并非无法实现。

医学与生活质量

我们所追求的长寿仅仅是“生存”么?或者只是一个更大的用“岁”做单位的数字么?

对于大多数追求长寿的人而言,追求的是生活的延续而非仅仅生存。现代医学对于“生活质量”这四个字的考量,达到了前所未有的高度。

尽管默多克并不相信药物能使人长寿,但笔者将医学放在最后介绍决不是因为医学不重要,恰恰相反,笔者认为现代人寿命的延长很大程度上都归功于医学的进步。

默多克虽然不相信药物,但是他没有否认科学的作用。他投资医学科研,研究合理膳食对健康长寿的作用。他还订阅医学期刊,与医学家、科学家们交朋友交换长寿心得……这一切都依旧反映出他对于医学的信任,是因为他相信医学能够告诉他什么是对的、有益的,什么又是错的、有害的。

可能很多百岁老人的长寿秘诀中没有“求医问药”这四个字,他们几乎很少生病,但是对于绝大多数人而言,在生命的旅途中或多或少离不开医学的帮助。

抗生素的应用使得人们不再惧怕细菌感染;器官移植、人工器官使得很多人绝望的生命能够延续;即便是癌症,对于诸多早期癌症,现代医学的治疗办法已经越来越多,患者的长期生存率也有了显著的提高。

找到自己的不老泉

健康饮食、坚持运动、调整心态,大家都可以用自己的生命去撰写最优秀的长寿攻略

尽管“运气”是上天给的,“基因”是父母给的,“衰老”是自然界的不变规律,我们对它们束手无策,但是我们现在能够健康幸福地生活着已经说明我们是集“好运气、优良基因”于一身的幸运儿了!

我们可以通过适应环境、健康饮食、坚持运动、调整心态、预防疾病等多个方面去寻找健康长寿的秘诀,并且通过自己的实践去影响身边的人。默多克对于长寿的探索与投入也绝不仅仅为了延长自己的寿命,他更想通过自己的实际行动去影响更多的人,让他们也能够拥有健康的生活态度和习惯。

在我们这个时代,寻找“仙丹”以求长寿的事很少发生了,即便有人依旧在找,也肯定不能像默多克一样登上《纽约时报》。人们对于生命的理解,对于健康长寿的看法也正日趋成熟。

如果在今后的生活中,各位也能和默多克一样,多吃一些蔬菜水果,坚持不懈体育锻炼,能够像诸多百岁老人那样保持良好的心态,那么相信大家一定能够和杰克船长一样,找到属于你的“不老泉”,用精彩的生命去撰写最优秀的“长寿攻略”。

 

默多克的125岁计划

人物简介

默多克,87岁,全球最大的新鲜水果蔬菜供应商都乐食品有限公司的创始人;拥有27亿美元资产,位列福布斯美国富豪榜第130位。

体检报告

身高172厘米,体重约63.5公斤,体形匀称,BMI(体重指数)正常;无高血压和常见心脑血管疾病。

长寿攻略

60岁起,通过大量食用蔬菜水果、控制动物脂肪的摄入、运动等健康生活方式,以期达到125岁的的长寿目标;还花了5亿美元建造了一座名为北卡罗来纳州研究院的科研机构以研究食物和长寿的关系。

·        他每天都会吃多达20种的水果和蔬菜,以保证充足的维生素摄入;蛋白质则依靠大量的海鲜、蛋白、豆制品等来补充。他拒绝使用奶制品、家禽及牛羊肉,因为他视动物脂肪为健康长寿的死敌,并把牛奶和黄油之类的东西称为“死神”。在他的“禁食”菜单上,还包括酒、糖和盐。

·        他坚持锻炼,还对一些肥胖的人提出诱人的瘦身计划,他曾经奖励一个减重13.6公斤的胖子十万美元;在他的公司,员工参加健康锻炼还能得到每小时30美元的补助。

·        他投资的科研机构的研究课题有:从苹果皮中提取的栎精是否有消炎作用;野鼠尾草籽是否像大比目鱼一样富含多元不饱和脂肪酸;经过发酵的茶叶在降低胆固醇方面有多大疗效……

 


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